Ho farem encara millor: preguntes i respostes amb el copropietari de Meadowood, Bill Harlan

Per a molts fans de Napa Valley, la vista del restaurant al Meadowood Resort engolit per les flames del foc de vidre aquesta setmana va ser desgarradora. Per al copropietari i viticultor de Meadowood, H. William Harlan, era un obstacle més ser conquerit.

Meadowood va ser la primera compra de béns immobles de Harlan a la vall. Va comprar el que aleshores era un club de camp desaparegut a prop de Santa Helena el 1978. (Avui, el viticultor i promotor immobiliari Stan Kroenke és soci del complex). es va enamorar de Napa 20 anys abans com a estudiant universitari. Després de Meadowood, continuaria establint el seu celler homònim i altres projectes, però el complex continua sent una passió seva. Una àmplia renovació de la darrera dècada va incloure una reimaginació del restaurant i del seu programa de vins, que guanyat un Wine Spectator Gran Premi el 2016 .



Les cendres encara estan fumant al complex, però Harlan es va asseure amb l’editor sènior Tim Fish per parlar de com reconstruir és una oportunitat.

què menjar amb vi

Wine Spectator: Com us porteu l'equip i Meadowood?
Bill Harlan: Bé, ningú es va fer mal, però la gent està molt devastada. Rebem cartes de la gent, que diuen que des que s’havien casat a Meadowood fins que s’hi van quedar per a la seva lluna de mel. Molta d’elles és energia positiva. Encara som aquí i descobrim com millorar-lo a mesura que passa el temps.

WS: Quin és el grau de danys al complex?
BH: Vaig estar-hi ahir una estona. Va ser difícil estar-hi molt de temps amb el fum. Encara hi ha flames que flamegen i molts petits punts calents. L’estimació encara continua, però avui hi tornaré a veure què ens queda.



La secció frontal, aproximadament la meitat de la propietat, es va escapar pràcticament. Hem perdut alguns edificis aquí i allà, però no massa. La meitat posterior del complex està pràcticament desapareguda. Durant els propers 10 dies, valorarem el que tenim i elaborarem un pla d’acció. Ara hi som 40 anys i tenim previst ser-hi 40 més. Estem absolutament compromesos amb aquesta vall.

quantes unces de vi ampolla
Les escales d’entrada de pedra van romandre després que el restaurant de Meadowood fos destruït per una pólvora. Les escales d’entrada de pedra són tot el que queda del restaurant de Meadowood després que el Glass Fire arrasés el complex de luxe. (Justin Sullivan / Getty Images)

WS: Quin any vas obrir Meadowood? I no vau remodelar recentment el complex?
BH: El vam adquirir com un petit club amb uns 75 socis i set cabanes a l’agost del 1979. Recentment, vam fer una remodelació d’aproximadament 60 milions de dòlars, començant fa uns sis anys a l’spa i refent les piscines i el gimnàs uns tres anys. fa. Ens sentim molt afortunats que aquesta part no es cremés. Va ser la part més antiga de la propietat que va cremar i podrem pujar a un altre nivell des de fa 30 a 40 anys. Ara és un mercat molt diferent.

WS: Teniu previst reconstruir-lo?
BH: Vam tenir un gran incendi el maig de 1984 i la casa club es va cremar. En aquell moment, havíem estat treballant per preparar-ho tot per a la subhasta de vins de Napa Valley. Es va parlar sobre la cancel·lació de la subhasta, però d'alguna manera ho vam aconseguir tot i va tenir lloc al juny. Aquesta va ser la quarta subhasta de vins, celebrada 30 dies després del foc. Aquesta vegada hem perdut molt més que una casa club. Vam perdre la majoria de les unitats a l’extrem nord de la propietat.



Què fem després? L’última vegada vam tenir la possibilitat de construir-lo encara millor i, aquesta vegada, descobrirem com millorar-lo fins i tot del que fa 36 anys. Hem après molt en 36 anys.

WS: Com veieu que aquests focs creixen més devastadors any rere any, us atura la reconstrucció?
BH: Bé, he compromès pràcticament la meva vida amb aquest comtat en els darrers 40 anys. Vaig escriure un pla el 1959 i vaig trigar 20 anys a guanyar prou diners per arribar fins aquí. Ara, quan tinc 80 anys, encara estic content d’haver vingut aquí i sento que hi ha més potencial a la vall de Napa en els propers 40 anys del que hem vist en els darrers 40. Sóc molt optimista.

Crec que el més important és que gestionem aquests boscos. El medi ambient també és realment important. Aquest és un gran compromís que el comtat haurà d’assumir. El comtat de Napa és resistent, cada vegada que sortim encara millor. Tot i que ara és força devastador, ho veig com una lliçó d’aprenentatge més i sortirem encara millor.

vi amb pollastre tikka masala

WS: Com van les vinyes amb tot el fum?
BH: Serà una gran anyada per a algunes persones i no serà tan fantàstica com altres. Qui són els guanyadors i els perdedors en això? El jurat ha sortit. Hi ha certes zones de la vall on el fum ha estat molt pitjor que altres zones. La gent prova raïm i hi ha conflictes entre els productors i els cellers, cosa normal en una situació com aquesta. Això és anterior als incendis del 2017 i hi havia menys gent que havia escollit quan va començar. Tots ho sabrem millor en els propers 30 a 60 dies.

Molta gent oblida que quan es tracta d’agricultura, de natura, no es pot controlar. No es pot controlar la pluja. No es pot controlar la sequera. Hi ha moltes coses que no podem controlar. Tot el que podem fer és fer el millor possible i reconèixer que som en el negoci de l’agricultura. Potser l’enemic més gran de l’agricultura és el deute. Passem festa i fam passem anys bons i dolents. Encara hem de fer front a un caprici de la Mare Natura, i és una cosa molt humiliant.

“H. Bill Harlan creu que el futur de Napa és encara més brillant que el seu passat.