Un vintage perdut?

El foc de vidre, que va esclatar el 27 de setembre als turons sobre Santa Helena, va cremar cellers i vinyes. També va aturar la collita i pot ser que ho sigui el cop de cop per la verema 2020 tant a Napa com a Sonoma. Els incendis anteriors del complex LNU a l'agost ja havien afectat la verema, ja que el fum persistia a la regió durant setmanes en què gran part de la collita de l'any passava pel vernís i, per tant, era molt susceptible a la contaminació del fum. El foc de vidre només va posar en perill la verema i, en conseqüència, es faran molt pocs vins aquest any.

'És un dels anys més tristes de la història', va dir l'enòleg Phillipe Melka Wine Spectator . “Normalment, la collita és un moment feliç. Tenim molt, molt poques esperances ”.



Melka fa consultes per a 25 clients a tot Napa i Sonoma. El seu propi celler a Santa Helena va sobreviure a una trucada estreta, però una casa d'hostes i part de la seva casa i vinya van ser greument danyats pel foc de vidre. Calcula que fins al dia s’ha collit entre el 35 i el 38 per cent de les collites que ha estudiat Napa, però creu que només una part d’aquest pot produir vi embotellat, donat l’impacte final de la contaminació del fum. 'Tot el que provem està [destinat a] a granel, a granel, a granel' a causa de la contaminació del fum, va lamentar. 'Possiblement es desclasificarà el 70 per cent'.

El company enòleg consultor Thomas Rivers Brown es va fer ressò de Melka, estimant que potser només el 20 per cent de la collita de Napa s’embotellarà. 'Tenim clients que no han vinificat cap raïm aquest any, però cap ha fet públic aquest coneixement, sobretot per respecte a aquells que donen aquest any la seva millor oportunitat'.

Kirk Venge, propietari de Venge Vineyards a Calistoga i consultor de diversos cellers, va dir que està considerant deixar-ho per a l'any. 'Si encara no es cull, serà difícil', va dir, afegint: 'M'agrada ser optimista, però no és el moment'. És hora de ser realistes.



és moscato un vi blanc sec

Alguna precaució és massa aviat per saber-ho amb seguretat. 'L'avaluació dels danys a les zones afectades pels incendis forestals més recents encara està en curs', va dir Teresa Wall, vicepresidenta sènior de comunicacions de màrqueting de Napa Valley Vintners (NVV), una organització comercial. 'Alguns cellers de Napa Valley han fet anuncis sobre la seva anyada 2020, però molts encara estan en procés d'avaluar l'impacte potencial del fum sobre els seus raïms. Encara és massa aviat per predir l’impacte general que tindran el fum i els incendis forestals sobre la verema del 2020.

taula de maridatge de formatges i vins
Vinya de Bremer El foc va cremar vinyes a Bremer Family Vineyard, prop de Calistoga. Però fins i tot les vinyes que van escapar de les flames han patit fum a l’aire durant setmanes d’aquest any. (Jane Tyska / Digital First Media / East Bay Times a través de Getty Images)

Si no és foc, és fum

Tot i que el país veu la destrucció que ha provocat el foc de vidre, incloses les vinyes cremades i més d’una dotzena de cellers cremats, molts viticultors assenyalen els focs del complex LNU que van començar el 17 d’agost com el factor més significatiu de tots els raïms danyats.

Pete Richmond, fundador de Silverado Farming Company, que cultiva raïm per a Melka i dotzenes d’altres cellers centrats en Cabernet, de primer nivell, a Napa, diu que dels aproximadament 800 acres que gestiona la seva empresa, normalment cullen 3.500 tones anuals, però aquest any, unes 1.300 tones quedaran sense recollir.



'Durant el primer incendi, vam fer anàlisis a totes les vinyes i el 98% va tornar sense problemes de fum', va dir Richmond. Però aquestes mostres es van prendre el 23 i el 24 d'agost. 'Després, el raïm va estar fumat durant dues setmanes més'. Encara espera alguns resultats contaminats pel fum del laboratori de proves ETS.

Tegan Passalacqua, enòleg de Turley, va dir que les vinyes de la finca Howell Mountain del celler van donar positiu a la contaminació del fum i que el foc de vidre només va empitjorar les coses. 'Hem caigut 100 tones', va dir, tot assenyalant que encara avalua l'extensió dels danys causats pel fum. 'Quan vaig pujar a la muntanya Howell la primera vegada, literalment em va girar l'estómac. Vam escollir 5 tones per processar-lo i veure com va, però estic segur que està contaminat per fum ».

Emma Swain, directora general de St. Supéry, va pensar que la seva vinya Dollarhide a Pope Valley estava estalviada, però finalment va determinar que no podrien collir raïm dels seus 500 acres. 'Estem compromesos a produir només els millors vins i les nostres anàlisis ens han demostrat que la proximitat al fum fresc ha danyat la collita a la vinya Dollarhide'. Swain va dir que havien començat la collita de Sauvignon Blanc just abans dels focs i que espera tenir una petita quantitat d'aquest vi.

copes de vi per tastar vins

'Gairebé totes les denominacions [Napa] s'han vist afectades, fins i tot Carneros, però una mica menys', va dir Melka. Es caracteritza aquest any com un gran experiment científic que mesura els efectes de la contaminació del fum. 'Ens vam adonar que podríem estar bé després de tres, quatre o cinc dies [fumats]. Però al cap de deu dies, no hi ha dubte que hi haurà danys per fum. '


Mantingueu-vos al dia de les històries importants del vi amb Wine Spectator gratis Alertes d’última hora .


'Sembla que hi ha tres grups de persones: gent amb plena negació de fum, aquells que tenen l'esperança que alguna cosa sortirà i la multitud perduda', va dir Brown, tot assenyalant que estaria sorprès si aquest any s’han embotellat vins de gran perfil. Va dir que cap dels seus fermentats no ha estat fumat, però va assenyalar que és al paladar del darrere on es veu el dany en forma d’un acabat acre, amarg i picant. 'Tenim un lot en un dipòsit que no arribarà a l'embotellat, però estarem atentament i avaluarem els vins durant el proper any per veure-ho'.

Per a aquells que van optar per collir mentre esperaven els resultats de l'ETS, poden passar encara quatre o sis setmanes abans que tinguin certesa. 'Hi havia un cert optimisme per davant del foc de vidre', va dir Richmond. Però va dir que el fum d’aquella pólvora era molt més intens a la vall, tot i l’exposició més curta. 'Em va recordar el 2017: fum espès i dolent. L’interior del meu camió encara fa olor.

Venge va coincidir. 'El fum dels focs a principis d'aquest estiu no era tan generalitzat i no era un problema, però l'actual embestida de fum és greixosa i gairebé resinosa', va dir. 'La collita va tenir una oportunitat abans, però aquest fum són totes les cases i graners que van cremar'.

Brown va dir que l'única comparació amb la devastació d'aquest any que se li pot ocórrer és el combat de la vall amb la fil·loxera als anys noranta. 'No crec que ningú viu avui hagi vist res tan significatiu en un sol any', va dir, tot assenyalant que, tot i que la fil·loxera va provocar una caiguda important dels vins elaborats, es va estendre durant una dècada.

tast de vins a prop de Portland Oregon

Innombrables cellers de Napa han optat per no fer vi el 2020, però no estan sols. Molts sospiten que grans extensions de raïm del comtat de Sonoma també poden ser danyades per la contaminació del fum. Richmond va dir que una vinya que cultiva a dues milles de la costa tenia contaminació de fum. I les vinyes de Monterey, Santa Cruz, Oregon i Washington també poden ser víctimes de danys causats pel fum a causa dels incendis allà.

Thomas Rivers Brown Thomas Rivers Brown creu que els incendis i el fum són l'esdeveniment més traumàtic de Napa en gairebé tres dècades. (Tai Power Seeff)

Perspectiva

Al març, just quan començava la temporada de la vinya, els viticultors van pensar que la pandèmia viral podria tenir el pes més important de la indústria, ja que les vendes i el turisme van caure en picat. Ara que els focs han cremat uns 4 milions d’acres històrics a Califòrnia, els punts brillants per al 2020 poden ser pocs.

Brown va dir que molta gent escolliria no fer vi aquest any per diverses raons, la més evident és la preocupació per la contaminació del fum, però hi ha corol·lars. 'Com vendrem vi, encara que sigui bo, en una anyada tan malignada?' va preguntar.

Després hi ha l’altre vi del mercat. Arribat el 2020, els inventaris de vins donaven còpies de seguretat a les cadenes de subministrament fins al punt que alguns experts van suggerir que Califòrnia hauria d’eliminar milers d’acres de vinya per ajudar a alleujar l’excés. 'Se sent prudent prendre aquest any lliure, sobretot amb 2018 i 2019 tan grans. A més, només la por de no conèixer els danys del raïm i de no voler incórrer en costos addicionals podria ser suficient per estirar el tap ', va dir Brown.

Però hi ha alguna cosa més en la devastació que només el raïm perdut i els edificis cremats i l’inventari. 'Heu de mirar aigües avall', va dir Richmond, que va dir que una de les seves principals preocupacions és mantenir ocupats els seus 100 empleats a temps complet ara que la collita ha acabat un mes abans. 'Estem treballant en coses petites com la substitució de l'esgrima. I els treballs de desenvolupament, que estaven programats per al primer trimestre de l'any vinent, s'estan traslladant [cap amunt]. '

Richmond va dir que alguns raïms van ser collits malgrat els resultats de les proves desconegudes, entenent que el raïm malmès no tindria un preu complet. 'Els nostres cellers treballen a escala corrent, és a dir, pagaran l'import total si el raïm està bé i, si no, pagaran menys'.

Quin gust té el vi malbec

Richmond va dir que els cellers també han acordat pagar 1.500 dòlars per tona per deixar raïm a la vinya. 'Pagar als cultivadors per no triar és bastant innovador i ajuda a mantenir les relacions', va dir, i va assenyalar que ambdues parts tenen un conjunt de riscos i valors compartits. 'Estem en això junts'.

Wall i NVV estan decidits a mantenir la reputació de la regió. 'Sabem que ja hi ha vins preciosos en marxa. Tot i que la collita serà més petita de l’habitual, la verema del 2020 no faltarà als llibres d’història ».

—Amb informes de Tim Fish i Kim Marcus.