Tony Terlato, un gegant de la indústria vitivinícola dels Estats Units, mor als 86 anys

Anthony 'Tony' Terlato, que va dedicar la seva vida a portar grans vins als consumidors nord-americans com a minorista, distribuïdor, importador i propietari de celler, va morir a primera hora d'aquest matí. Tenia 86 anys.

«El meu germà John i jo vam aprendre tot el que sabem del nostre pare. Ens va ensenyar molt ', va dir Bill Terlato, conseller delegat i president de Terlato Wine Group, l'empresa que va establir el seu pare. Vam tenir la sort de tenir-lo durant 86 anys. Només desitjaríem que hagués pogut ser més ».



Com a fundador i president del grup Terlato Wine Group, amb seu a Chicago, importador que comercialitza els principals productors com Gaja, M. Chapoutier, Piper-Heidsieck i Nino Franco, Tony va introduir els nord-americans al vi d’alta qualitat durant dècades, especialment als vins italians. Gairebé va posar en solitari Pinot Grigio al mapa als Estats Units.

A la dècada de 1990, l’empresa de Terlato també es va convertir en productora de vins, adquirint cellers de Califòrnia com Rutherford Hill, Chimney Rock i Sanford, establint marques com Federalist i Seven Daughters i col·laborant amb Michel Chapoutier en cellers de França i Austràlia. El 2004 va ser guardonat Wine Spectator 's Premi al Servei Distingit per la seva filantropia i la increïble marca que va deixar en el vi.

'Tony Terlato va fer molt pel món del vi', va dir Marvin R. Shanken, editor i editor de Wine Spectator . 'Coneixia tots els aspectes del negoci i tot el que tocava ho feia millor. Tony i jo ens vam conèixer fa més de 40 anys i ell i la seva família es van convertir en persones importants a la meva vida. Va liderar l’exemple i se’l trobarà a faltar ”.



De planta quadrada, amb ulls ardents que irradiaven energia i intel·ligència, Terlato sempre treballava dur, esforçant-se per innovar i fer créixer la seva empresa. També l’apassionava el menjar i el vi, sovint cuinava per als clients. Va ser partidari de la filantropia, servint a la junta directiva de la Lyric Opera de Chicago i de l'Orquestra Simfònica de Chicago, a més de Copia, l'American Center for Wine, Food and the Arts. I era un home de família, que va passar una responsabilitat creixent als seus fills i néts en els darrers anys.

Discutint la filosofia que el condueix a ell i la seva empresa en una entrevista amb 2004 Wine Spectator , Va dir Terlato, 'No hi ha gola de Gaja. No hi ha excés de vins com Pétrus o Mouton [-Rothschild], ni excés de Roederer Cristal. Feu el que feu, si no esteu prenent decisions per motius de qualitat, aneu enrere. La qualitat és l'única cosa que perdura '.

JoJo i Tony Terlato Josephine 'JoJo' Terlato i Tony van estar casats durant més de sis dècades. (Foto de Deepix Studio)

Nascut i crescut a Brooklyn, Nova York, Terlato tenia 21 anys quan la seva família es va traslladar a Chicago el 1955 i el seu pare Salvatore va obrir una botiga de vins i licors. Va ser una època en què vins com Bolla, Lancers, Blue Nun i Mateus dominaven la indústria als Estats Units, però els interessos de Terlato estaven en altres llocs: els vins de qualitat de Bordeus que el seu pare proveïa dels principals castells.



El 1956 Terlato es va casar amb JoJo Paterno i, en pocs anys, es va unir al negoci del seu sogre Anthony, una gran empresa embotelladora de Chicago. Els productors de Califòrnia enviaven vi a granel per ser embotellat i venut regionalment per Paterno. Però aquell negoci s’esvaïa i Terlato va convèncer Paterno que el futur de l’empresa consistia en el comerç a l'engròs de vins.

Des del principi, Terlato va ser un innovador. En aquells dies, les cartes de vins dels restaurants de Chicago es limitaven principalment a quatre o cinc vins del mateix productor, impresos a la part posterior del menú. 'Si estiguéssim disposats a pagar el cost de la impressió del menú de menjar, podríeu obtenir els vostres vins al darrere', va dir Terlato. Va començar a subministrar llistats de pell i no va exigir que tots els vins passessin per la seva distribució. Els restaurants van adoptar les noves llistes i van emmagatzemar molts vins de Terlato.

A principis dels anys seixanta, l’empresa de Terlato feia negocis amb pioners de la indústria com Alexis Lichine a Bordeus i l’importador Frank Schoonmaker, especialitzat a Borgonya i Alemanya. Hi havia vins amb un preu rellevant, però Terlato es va traslladar cada cop més a vins artesanals. Va viatjar extensament a Itàlia buscant vins de qualitat en un moment en què el vi italià era barat per a la majoria dels nord-americans.

El 1979, Terlato menjava sol a un restaurant de Portogruaro, a la regió de l’Alt Adige, a Itàlia. Encantat pel blanc local, Pinot Grigio, va decidir tastar-ne tants com va poder. Va demanar les 18 ampolles de la llista del restaurant. Va destacar un vi — Santa Margherita—. Terlato va visitar el celler i va signar un acord per importar el vi. Ni el productor ni el raïm eren coneguts als Estats Units en aquell moment. Quan les dues companyies es van separar el 2016, Terlato venia cada any més de 600.000 caixes de Santa Margherita als EUA.

Tony Terlato A Terlato li encantava cuinar i va construir una cuina a les seves oficines perquè pogués alimentar els clients. (Foto de Grant Kessler)

El 2002, Terlato va vendre la divisió de distribució de la companyia per centrar-se en la comercialització, la importació i la producció. Avui, la seva empresa posseeix set cellers a Califòrnia i és sòcia de quatre cellers a Austràlia, Itàlia, França i els Estats Units.

El 1996, la companyia va comprar Rutherford Hill, especialista en Merlot, a la vall de Napa, i a poc a poc ha reconstruït la marca, invertint més de 7 milions de dòlars en ampliar el celler, trobar noves fonts de raïm i afegir una vinya Cabernet Sauvignon de 6 acres. Ha fet millores similars a la resta de cellers, com Chimney Rock a Napa i Sanford a Santa Bàrbara. La companyia també va llançar noves marques del mercat massiu com Federalist i Seven Daughters. Terlato ha dit que el seu objectiu en construir una cartera de cellers és molt similar a escriure les cartes de vins que solia donar als restaurants: oferir una àmplia gamma de vins als clients.

L'ambició de Terlato estava arrelada en el seu optimisme. 'Només estem al llindar de la gent que gaudeix del vi', va dir Terlato el 2004. 'Miro enrere i crec que aquí era on estava el 1955 i aquí és on érem el 1967 i ara'.

'Quan el meu pare tenia la botiga, vam poder influir en els hàbits de consum de persones de menys d'un quilòmetre de cada costat de la botiga. Quan ens vam convertir en distribuïdor, vam poder influir en els hàbits de consum de persones de potser 20 quilòmetres per costat. Quan vam convertir-nos en un importador nacional, vaig poder influir en els hàbits de beure de Califòrnia a Nova York i de Detroit a Nova Orleans ', va dir Terlato. 'Com a propietari d'un celler, puc influir en el món'.

El sobreviuen Jo, la seva dona de 65 anys, els seus fills Bill i John, sis néts i diversos besnéts.

—Amb informes de Tim Fish

Terlato Tony Terlato II, Bill Terlato, Jo Terlato Giannoulias i John Terlato, d’esquerra a dreta, representen la tercera i la quarta generació de Terlato Wine Group. (Foto de Bob Stefko)