Al Sip-Off: el Final Four Tasting Showdown 2015

La bogeria de març s’estén desbordant per la Wine Spectator aquesta setmana, arribant al nostre Final Four Taste-Off anual. És clar, hi ha moltes xerrades sobre quin estat té el millor equip de bàsquet universitari, però què passa amb el millor vi? En el novè tast anual, el nostre comitè de selecció va convocar cellers prop de cadascuna de les escoles representades a la Final Four de la NCAA masculina d’aquest any, proporcionant una mostra de vi casolà per al nostre intent de predir el guanyador del torneig o, com a mínim, anomenar-lo tot estrella: un abocament a la vegada.

Aquest any hem rebut més d’una dotzena de mostres, totes tastades a cegues a la nostra oficina de Nova York per un fort equip de Wine Spectator personal que jugava amb cor i ho deixava tot a la taula. (Aquí teniu un vídeo extra entre bastidors del nostre intrèpid equip preparant-se per a la Final Four, Wine Spectator -estil.)



Les invitacions de Taste-Off 2015 van anar a:

  • Chateau Chantal de Traverse City, Michigan, amb la pancarta de Michigan State
  • Round Peak Vinyers del Mt. Airy, N.C., sostenint la torxa per Duke
  • Springhill Winery de Bloomfield, Ky, prenent el tribunal per a la Universitat de Kentucky
  • Staller Estate de Delavan, Wisc., En representació de la Universitat de Wisconsin

Les semifinals: Michigan St. vs. Duke

Chateau Chantal Pinot Noir Reserva de propietaris de la vella missió de la península 2012 (Michigan St.) vs. Round Peak Vineyards Nebbiolo 2009 (Duc)

nombre de begudes en una ampolla de vi

Chateau Chantal
15900 Rue de Vin, Traverse City, Mich.
Telèfon: (800) 969-4009
Lloc web: www.ChateauChantal.com



Fotografia cedida per Chateau Chantal

La recerca d’una segona carrera en el vi no és, en cap cas, una nova narració, però el camí de Robert i Nadine Begin cap a la propietat de Chateau Chantal és més enllà de l’únic. Nadine va exercir de monja catòlica durant 22 anys i Robert va ser sacerdot catòlic durant 12 anys abans de deixar el ministeri per formar una família, passar de Detroit a Traverse City, Michigan, i “seguir el somni de [Robert] d’obrir un estil europeu castell de celler on podeu passar la nit, els propietaris els serveixen l'esmorzar i beureu vi del raïm que es conrea just davant de la vostra finestra. '

Segons la seva filla, Marie-Chantal Dalese, presidenta i CEO de Chantal, la parella va comprar una granja de cireres de 65 acres el 1983 i tres anys més tard van plantar 35 acres de Riesling, Chardonnay, Pinot Noir i Pinot Grigio. (Dades curioses: Traverse City és l'anomenada 'capital de la cirera' dels Estats Units, però, gran part de la terra s'està convertint en vinyes.) Des de llavors, han afegit una àmplia sala de tast i una sala d'11 habitacions. B & B i han adquirit 90 acres més de vinyes a l'AVA de la vella península de Michigan. Juntament amb les varietats esmentades, també planten Cabernet Franc, Merlot, Gewürztraminer i Pinot Blanc i produeixen fins a 20.000 caixes en un bon any.

Dalese explica que els seus consumidors locals 'tendeixen a beure una mica més dolços', convertint el seu Riesling de collita tardana en la selecció més popular, però la seva varietat preferida és la reserva Pinot Gris, que es fa a l'estil alsacià. Per a un maridatge clàssic, Dalese recomana el paté de peix blanc i formatge fumat, una especialitat local, amb el seu risling semi-sec, que té una “meravellosa acidesa del nostre clima fresc que funciona tan naturalment amb la cremositat del formatge. ”



Vinyes Round Peak
765 Round Peak Church Road, Mount Airy, N.C.
Telèfon: (336) 352-5595
Lloc web: www.RoundPeak.com

Fotografia cedida per Round Peak Vineyards

No sol escoltar la història d’una parella que marxa de Califòrnia per seguir els seus somnis vitivinícoles ... a Carolina del Nord. No és així com Ken Gulaian i Kari Heerdt van acabar sent els propietaris de Round Peak Vineyards al Piemont de Carolina del Nord, però és com la vida va tremolar. 'Vam fer moltes gires de vi a Sonoma mentre estàvem fora [a Califòrnia], particularment a la zona de Dry Creek', però els moviments professionals els van portar al seu antic estat d'origen. Amb l'objectiu de ser el seu propi cap, Gulaian va trobar Round Peak a la venda el 2008 amb les vinyes i el talent ja al seu lloc i 'unes vistes espectaculars de les muntanyes Blue Ridge', la parella va passar el pas. Després es van posar seriosos.

Gulaian va completar el programa de viticultura i enologia al Surry Community College i ara treballa a temps complet al celler, concretament com a gerent de vinya. Durant la setmana, 'probablement passo el 75 per cent del meu temps a fora', diu. És un treball crític en una zona on la mare natura llança moltes corbes a la vinífera, que és la totalitat de les 13 hectàrees de Round Peak. 'Sóc enginyer i m'agrada controlar les coses. I el repte més gran per a mi és que no es pot controlar el temps ”, diu Gulaian. 'Veiem moltes més variacions estacionals que a Califòrnia. No hi ha prou pluja hi ha massa pluja fa massa calor fa massa fred. No hi ha cap normalitat a Carolina del Nord. Cada any és diferent. Per a mi, això és alhora la diversió i el repte '.

vins negres dolços a secs

Tot i això, les proves de Gulaian mostren el camí a seguir per al potencial vitivinícola. El cabernet franc és una quantitat coneguda a Carolina del Nord, i Round Peak està tenint èxit amb Sangiovese i Viognier, amb Montepulciano a tocar. El vi 'de signatura' de Round Peak és bastant més desagradable per cultivar al Piemont de Carolina del Nord que l'italià: el Nebbiolo, que surt bonic però que no dóna molt.

'Ens agrada dir que l'única raó per la qual ens vam dedicar al negoci del vi és perquè ens agrada beure molt vi', diu Gulaian. Però amb una fàbrica de cervesa (Gulaian també fabrica cerveses), una línia de vins semidolços i, el més important, té previst continuar experimentant a la vinya, amb Petit Verdot, Tannat i potser Petit Manseng, ara Round Peak fa una premsa completa a l’escena del vi del Diable Blau.

Resultat:

Aquesta ronda va començar amb una bola aèria — de FedEx. Round Peak era un DQ primerenc després que els seus vins no arribessin a temps a la nostra oficina de Nova York, però després de revisar la cinta (i el vi) aquest matí, els nostres àrbitres van considerar que el Nebbiolo era un aspirant fort, amb característiques varietals. de pètal de rosa, cirera i un toc de regalèssia, tanins suaus i una atractiva nota gamy. En el tast, els panelistes van aplaudir el Michigan Pinot Noir per les seves qualitats terroses i esbarzerades, amb herbes, cireres i espècies que teixien dins i fora d’un cos lleuger. Va publicar un bon joc de vins i va enviar Chateau Chantal a la final.

Les semifinals: Kentucky contra Wisconsin

Springhill Springport 2006 (Universitat de Kentucky) vs. Staller Estate La Crescent Reserva 2013 (Universitat de Wisconsin)

Celler Springhill
3205 Springfield Road, Bloomfield, Ky.
Telèfon: (502) 252-9463
Lloc web: www.SpringhillWinery.com

Fotografia cedida per Springhill Winery

'Estem classificats com el celler de la granja petita més antic de Kentucky', diu Eddie O'Daniel, autoproclamat propietari, enòleg i rentador d'ampolles del celler Springhill. O'Daniel va ser literalment el primer de la llicència quan, el 1990, Kentucky va aprovar la Llei del celler agrícola, que va crear condicions favorables per a les empreses vitícoles. Ja havia plantat vinyes a la granja de la seva família a Bloomfield, Ky, a 50 milles de la capital de Big Blue Nation, a Lexington, i havia estat elaborant petites quantitats de vi durant diversos anys. L’èxit de Springhill (i les lleis posteriors sobre el celler) van iniciar una poderosa tendència: mentre que el 2000, Kentucky només tenia sis cellers de petites explotacions agrícoles, O'Daniel diu que el Bluegrass State en té ara 88.

'El que fa que el nostre Borbó sigui bo fa que el nostre vi sigui bo', explica O'Daniel, citant l'aigua calcària del raïm de Kentucky i els sòls profunds i argilosos. Al sud del riu Ohio, 'estem realment al perímetre exterior de la zona vitícola de clima fresc', la qual cosa significa que les vinyes de Springhill es beneficien dels hiverns frescos dels seus veïns del nord i dels calorosos estius del sud. El celler es troba situat al centre del Bourbon Trail, que representa aproximadament el 80% del negoci de Springhill. 'Tots els nois vénen aquí pel Borbó, però a les dones els agrada el vi', diu O'Daniel. Springhill també opera un B & B a la seva casa pairal del segle XIX.

La formació de Springhill inclou un Cabernet Franc fortificat a l’estil portuari, una barreja a l’estil bordeus envellida durant sis mesos en barrils borbònics i una barreja «bessona» Chardonnay-Riesling, en honor dels bessons més estimats de Kentucky: els gats salvatges Andrew i Aaron Harrison. Quant a O'Daniel, que va enviar alguns dels seus fills a la Universitat de Kentucky i altres al seu rival atlètic, la Universitat de Louisville, admet que les seves veritables fidelitats són als cardenals de Louisville. 'Tot Kentucky s'ha traslladat a Indiana ara', diu O'Daniel, líder de la gran jornada de dissabte. 'He de quedar-me a casa i vendre vi a aquelles persones pobres que no es poden permetre comprar bitllets'.

Staller Estate
W8896 carretera del comtat A
Telèfon: (608) 883-2100
Lloc web: www.StallerEstate.com

Fotografia cedida per Staller Estate

Wisconsin és un estat que beu cervesa i la fabricació de cervesa va ser el primer amor fermentador del fundador de Staller Estate, Joe Staller. '[La meva dona, Wendy i jo], obteníem els dos títols de biologia i química a la U.W. Whitewater, i jo feia cerveseria casolana, elaborava cervesa al meu dormitori. En tenia veritablement una passió i, a través del meu professor de microbiologia, vaig tenir l'oportunitat de treballar en una fàbrica de cervesa, com a cervesera principal en un pub de cervesa a Whitewater mentre estava a l'escola ', diu Staller. Per desgràcia, Joe i Wendy van caure presos de l’error del vi, al mateix temps que moltes noves varietats de raïm de vi resistent al fred estaven disponibles a la Universitat de Minnesota i al pioner del gra de vi del Midwest, Elmer Swenson.

'Vam començar una vinya pilot el 2000 ... i [Wendy, la nostra enòleg], va començar a rebre comentaris positius, de manera que el 2003, quan es va graduar, va passar a la U.C. Davis i va estudiar l'elaboració del vi per aquí ', diu Staller. 'Una cosa va conduir a una altra i vam comprar la nostra propietat el 2006'. La finca era una granja làctia abans que els Stallers la plantessin a Marechal Foch, Frontenac i La Crescent, juntament amb algunes Marquette, i el celler produeix ara entre 2.500 i 3.000 caixes de vi a l’any, la majoria dels quals es venen al celler.

'La comunitat vitivinícola [a Wisconsin] és realment emocionant. Hi ha una gran quantitat de companyerisme: tothom està disposat a ajudar a tothom i és en benefici de la indústria ”, diu Staller, invocant la clau de l'èxit de March Madness: el treball en equip.

puc agafar una ampolla de vi en un avió

Resultat:

El contingent de Kentucky va sortir fort amb un cabernet franc fortificat a l’estil portuari que va registrar-se al 18% de la taxa d’aventura absoluta. Kentucky, amb notes de fruites estofades, cuir, tabac i regalèssia al final final, va tocar Kentucky. Però Wisconsin no s’havia d’aturar. La Crescent Reserve de Staller Estate, extreta de la fruita més madura de les parcel·les de vinya més septentrionals de la finca. Aconsegueix una fermentació malolàctica prolongada, amb un envelliment neutre de roure, que deixa brillar els aromes i els sabors florals, de lligabosc i de fruita de pinyol.

La final: Michigan St. contra Wisconsin

Chateau Chantal Pinot Gris Reserva de propietaris de la vella missió de la península 2012 (Michigan St.) vs. Staller Estate Ice Wine 2013 (Wisconsin)

Resultat:

Al final, els dos veïns del nord es van posar en fila per a la bola de salt sobre el llac Michigan. L’altre Chateau Chantal Pinot —el seu Pinot Gris— va jugar encara més a la pintura que el Pinot Noir, amb tastadors que elogiaven els aromes florals i de lligabosc que conduïen a gust de taronja, aranja i mandarina sobre un tacte en boca tan suau i polit com una pista dura . No obstant això, en última instància, no va ser suficient per defensar-se del vi de gel Staller, un contendent que set dels nostres vuit tastadors van escollir com a campió. Una barreja de 60% La Crescent (un raïm híbrid resistent al fred) i 40% de Vidal Blanc, impressionat amb mel, meló, poma daurada i albercoc en un marc exuberant i untuós sostingut per l’acidesa que s’enfila al voltant de la pista.

Enhorabona a Staller i els teixons, que han estat aprofitant els hiverns molt freds amb les aparicions a la Final Four i deliciosos vins de gel.

Imatge de Kevin Mulligan