Ravenswood al Limbo

Les etiquetes del vi van i vénen. Alguns tenen una llarga vida, d’altres desapareixen ràpidament. És una cosa a la qual t’acostumes després d’uns anys al negoci. Però és inquietant veure una marca de vins una vegada orgullosa atrapada als llimbs.

Això és exactament el que està passant Ravenswood . Ni tan sols queda clar si el celler va elaborar vi el 2019 i la collita 2020 s’acosta ràpidament. Això no passa desapercebut pel petit però dedicat grup de fans de California Zinfandel.



quins són els ingredients del vi

Recordeu que Ravenswood, amb seu a Sonoma, és la llar de 'No Wimpy Wines'. Ha estat venerat com un dels 'Tres R' de Califòrnia Zinfandel, juntament amb Ridge i Rosenblum . Ridge encara prospera, però el difunt i estimat Kent Rosenblum va vendre el seu celler el 2008 a Diageo , que va impulsar la marca a terra. Ara és propietat d’ara Fred Franzia al Bronco.

La història de Ravenswood és més complicada i continua sent oberta. Joel Peterson ho va començar tot el 1976 , i a finals dels anys vuitanta Ravenswood estava prosperant. Vintners Blend Zinfandel, que tenia un valor econòmic, proporcionava diners en efectiu, i els Zins de vinya única i vella com Teldeschi, Old Hill i Dickerson, el prestigi.

A finals de la dècada de 1990, els inversors envellits de Peterson van demanar cobrar diners, de manera que Peterson va intentar primer fer pública Ravenswood. Quan això no va aconseguir reunir prou diners, els socis van votar per vendre. 'El pare va ser l'única persona del consell que va votar en contra de la venda', el fill de Peterson Morgan Twain-Peterson , qui fa l'excel·lent Roca base vins, em va dir l’any passat. El 2001, Constellation va comprar Ravenswood per 148 milions de dòlars .



Peterson va romandre a bord després de la venda, mantenint una mà en l'elaboració de vins i promocions durant diversos anys, però la producció va créixer i la qualitat era inconsistent. Peterson ja va fer la seva transició quan l'abril de 2019 Constellation va acordar vendre Ravenswood, juntament amb altres 29 marques de vins i licors, a E. i J. Gallo per 1.700 milions de dòlars .

Des de llavors, la venda s’ha estancat. Constellation es cotitza en borsa i requereix l’aprovació de la Comissió Federal de Comerç perquè la venda avanci, la FTC ha desafiat molts dels detalls. Gallo, per la seva història, és l’empresa vinícola més gran dels Estats Units i Constellation és la tercera.

'Per tant, Ravenswood és al Limbo o al riu Styx, si ho preferiu, entre Constel·lació i Gallo', em va dir recentment Peterson.



Quan vaig preguntar a Constellation i Gallo sobre l’estat de Ravenswood, cada empresa em va dir que parlés amb l’altra. Cap dels dos semblava saber si es van collir raïm o si es van elaborar vins el 2019. En última instància, tots dos van rebutjar comentaris, citant les normes de la FTC que ho prohibeixen fins que finalitzi la venda.

organització d’una festa de tast de vins

Sembla que els vins de Ravenswood reben poc o cap empenta dels distribuïdors, i fins i tot els vins de valor cada cop són més escassos a les prestatgeries minoristes i en línia. El lloc web de Ravenswood ofereix una escassa selecció, majoritàriament anyades més antigues i pocs embotellats d’una sola vinya. La sala de tast de Ravenswood a Sonoma va tancar poc després de la venda pendent.

Peterson em va dir què podia esbrinar. El raïm es va collir el 2019 a Bedrock Vineyard, propietat del seu fill Morgan, així com del proper Old Hill Ranch. El raïm es va lliurar a les instal·lacions de Ravenswood’s Quarry, en règim d’arrendament a Constellation.

'La majoria dels contractes d'una sola vinya per a Ravenswood eren plurianuals i molts d'ells caduquen després d'aquesta collita', va dir Peterson. Constellation va exercir l'opció de deixar que aquests contractes caduquessin en previsió de la venda, va dir.

Tothom suposa que com acaba tot això. Quina importància tindrà Ravenswood per a la gran cartera de Gallo? Pot recuperar la seva antiga glòria? O es juga la marca?


Segueix Tim Fish a Instagram a @ tim_fish1 , i a Twitter a @TimFishWine .