Exclusiu: els negres del vi negre de Beaulieu Vineyard

BV produeix més d’un milió de caixes de vi a l’any. El celler és conegut sobretot per la seva prestigiosa reserva privada Cabernet Sauvignon Georges de Latour, la verema del 1998 es va llançar a 100 dòlars l’ampolla. Ara BV s’enfronta a dos reptes descoratjadors: com tractar els vins contaminats i com eradicar el problema dels seus cellers i futurs vins.

Els defectes notables van ser descoberts per primera vegada per Wine Spectator durant tasts regulars a cegues a la seva oficina de Napa. Durant els darrers tres anys, desenes de vins BV (barrejats amb vols d'altres vins negres de Califòrnia) van mostrar un caràcter de ciment humit i humit. Sospitant que el problema s'estenia més enllà d'alguns taps defectuosos, Wine Spectator va decidir fer la prova d'alguns d'aquests vins BV per un laboratori independent, que va confirmar que aquells vins tenien contaminació TCA.

Wine Spectator Les proves van ser administrades pels laboratoris ETS de Santa Helena. ETS dirigeix ​​un dels laboratoris d’anàlisi de vins més avançats del món i és un diagnòstic líder per als cellers de Califòrnia, especialitzat en la identificació de defectes de TCA i altres vins. ETS no coneixia la identitat de cap dels vins provats.

Les primeres proves es van fer al maig. Per confirmar els resultats de les cates a cegues, Wine Spectator va presentar dos vins negres BV a ETS. Tots dos van mostrar nivells elevats de TCA. En assajos posteriors a l'agost i principis de setembre, es van presentar 38 vins a proves, incloses les ampolles d'alguns dels productors més coneguts de Califòrnia, Washington, Europa i Austràlia. A excepció de tres vins, els vins que no pertanyen a BV presentaven menys d'una part per bilió (ppt) de TCA.

No obstant això, els 15 vins BV presentats presentaven nivells elevats de TCA, les ampolles oscil·laven entre 1,3 i 4,6 ppt, amb un nivell mitjà de 2,7 ppt. La majoria dels vins BV provats provenien de la verema del 1999, inclosa la reserva privada del 99, que tenia un nivell de TCA de 3,7 ppt. A més, quatre de les ampolles van mostrar la presència d’una forma específica de TCA associada principalment a productes de fusta que han estat tractats amb determinats conservants. Aquesta fusta tractada químicament s'ha relacionat amb la contaminació TCA en altres cellers.

Aquests resultats suggereixen que el problema de BV no es va aïllar a uns quants taps dolents, sinó que pot haver estat la contaminació del celler. En l'última dècada, hi ha hagut informes de problemes de TCA en cellers d'altres indrets de la indústria vitivinícola, com a Califòrnia, Itàlia i França.

No hi ha cap norma legal per als nivells acceptables de TCA en el vi. Els experts diuen que les persones varien àmpliament en la seva capacitat per percebre i identificar TCA (i altres elements) en el vi. Tot i que alguns productors de suro afirmen que els nivells de 6 o fins i tot 10 ppt són acceptables, la investigació a Europa i a la Universitat de Califòrnia, Davis, indica que alguns tastadors poden detectar TCA a nivells d'entre 1 i 2 ppt, i uns pocs pocs poden percebre-la en nivells encara més baixos.

Els funcionaris de l'ETS van dir que la contaminació TCA es fa més fàcilment reconeguda entre 2 i 4 ppt. Les persones amb nivells de llindar més alts poden percebre la taca com un sabor apagat sense poder identificar-la com a TCA. En alguns casos, la contaminació per TCA només li robarà el sabor a un vi sense que imparteixi un defecte notable. Això pot provocar que les persones es decebin amb un vi sense poder determinar la causa específica.

A l'agost, Wine Spectator va compartir els resultats de les proves ETS amb l’enòleg de BV Joel Aiken. Va dir que el celler era conscient dels alts nivells de taps dels seus vins, però va suposar que la causa estava aïllada de taps contaminats individuals. 'Ens hem preocupat', va dir. 'Hem vist més vins tapats del que s'esperava'.

Després de la reunió amb Wine Spectator, BV va fer les seves pròpies proves per trobar la font de contaminació. 'Ho hem provat tot', va dir Fowler. 'Hem [provat] aigua, aire i fusta, i arribarem al fons. Estem en un enorme procés d’investigació de fets ”.

Els resultats preliminars indiquen que la contaminació pot provenir d'un celler específic on la majoria dels vins negres més importants del celler van ser envellits en barrica, va dir Aiken. Ell i Fowler van dir que estaven 'raonablement segurs' que aquest celler en particular en tenia la culpa.

El 1998, BV va instal·lar un humidificador en aquest celler, un dels sis que s’utilitzaven per envellir vins, i sembla que és la font del TCA. Aparentment, el TCA es va estendre a través del celler i va arribar al vi que envellia en bótes, a partir de la verema de 1997, va dir Aiken.

Aiken i Fowler van dir que, malgrat les lectures positives de la prova TCA, ningú més no havia detectat sabors als vins de BV. 'L'últim any només hem tingut quatre queixes [de consumidors] de taps dolents', va dir Fowler. Aiken va assenyalar que la política de BV és acceptar qualsevol vi retornat per qualsevol motiu.

Fowler va dir que el TCA al vi no és un problema de salut, i la majoria dels vins contaminats de BV tenen nivells de TCA molt baixos, molt per sota del llindar dels tastadors mitjans.

Però ell i Aiken van prometre eliminar la causa de la contaminació. 'Seguirem mirant-ho tot', va dir Fowler.

BV havia deixat d'humidificar el celler que se sospitava que estava contaminat, va dir Fowler, i els nivells aeris de TCA havien baixat bruscament. Pel que fa a les anyades 2000 i 2001, ell i Aiken van dir que examinarien acuradament aquells vins, alguns dels quals encara estan en barrica, i que embotellarien només aquells vins que no tinguessin contaminació TCA. Fowler va dir que esperaven que això acabés amb els problemes de TCA de BV.


Nivells de TCA detectats en proves de vins seleccionats (en parts per bilió)

BV Merlot Napa Valley 1999 4.6
Reserva de tapissos BV Napa Valley 1998 4.6
BV Cabernet Sauvignon Napa Valley Georges de Latour Private Reserva 1999 3.7
BV Cabernet Sauvignon Napa Valley 1999 3.4
Antinori Chianti Classico 1998 Menys d'1,0
Beringer Zinfandel Clear Lake 1998 Menys d'1,0
Chateau Ste. Michelle Cabernet Sauvignon Columbia Valley 1999 Menys d'1,0
Joseph Drouhin Côte de Beaune, 1999 Menys d'1,0
Kendall-Jackson Cabernet Sauvignon Vintners Reserve 1999 Menys d'1,0
Robert Mondavi Pinot Noir Carneros 2000 Menys d'1,0
Rosemount Estate Pinot Noir 2001 Menys d'1,0
Torres Penedès Sang de Toro 2000 Menys d'1,0

Font: Laboratoris ETS, Santa Elena, Califòrnia.

# # #

Obteniu més informació sobre taps i altres tancaments:

  • 31 octubre 2001
    Turbulència a la part superior

  • 15 de novembre de 1998
    Esteu a punt per al New Cork?