California Honey Wine Buzzes 'Shark Tank'

Des de Mark Cuban a Kevin O'Leary , els taurons d’ABC Tank Shark el vi no és desconegut ... el vi de raïm, és a dir. Però un episodi recent del programa, en què els empresaris ofereixen oportunitats d'inversió als famosos financers, va portar al tanc un nou fermentat: el vi de mel. Elaborat a Sonoma, el vi de mel Bee d’Vine prové de The Honey Wine Company i el seu enòleg fundador i conservacionista Ayele Solomon .

'Sempre he tingut interès pel vi i el menjar', va dir Solomon a Unfiltered, 'vaig créixer treballant en restaurants'. El seu viatge cap al vi de mel va començar el 2009 mentre vivia a la seva Etiòpia natal, on es va adonar que produïa mel localment i vi tradicional de mel, o t’ej , podria incentivar proteccions a la selva tropical de Kafa del país. 'Etiòpia és el país que més beu vi de mel del món', va dir Solomon. Els seus esforços per introduir-hi mètodes apícoles moderns podrien augmentar enormement el valor de les operacions apícoles existents de Kafa i, si la selva tropical esdevingués més valuosa com a font de mel, seria menys atractiva com a font de fusta.



Solomon va aprendre més sobre el procés d’elaboració de vi de mel, provant la producció a Etiòpia i la regió sud-africana de Stellenbosch abans de traslladar la seva operació a Califòrnia. Però aquesta no va ser la primera incursió de Salomó en el vi. Havia après sobre el costat més agressiu del vi del seu pare, que va plantar una vinya a la vall de Livermore, a Califòrnia, el 2005.

Gran part de la mel de Salomó prové del comtat de Tulare, ple de cítrics de Califòrnia, i després es barreja amb aigua de font de Sonoma i es fermenta en fred. '[Nosaltres] el tractem gairebé com un vi blanc en aquest moment', explica. Els seus vins Bee d’Vine s’elaboren en diversos estils que inclouen dolçor i influència del roure francès (les versions més dolces tenen menys envelliment de roure i més acer inoxidable), amb diverses versions escumoses produïdes amb Mètode Charmat .

Salomó s’ha convertit en una autoritat en el tema del vi de mel durant la darrera dècada, publicant un llibre sobre la seva beguda estimada per les abelles. Però destaca que els seus vins no són tradicionals t’ej , en lloc d’oferir alguna cosa més propera als vins blancs de Califòrnia. 'Tot [l'esforç] ha estat intentant apropar-se al vi de mel com a vi de raïm', va dir Solomon. '[Això és una cosa] que ningú més no ha fet'.



Solomon va llançar els seus vins de mel el 2014 i, finalment, va obrir la barra de vins de The Honey Wine Company al Ferry Building de San Francisco el desembre de 2019. Malauradament, la barra de vins ha estat víctima de la pandèmia COVID-19, de manera que Solomon va dirigir la seva mirada a alguns inversors àngels ... en pell de tauró.

Ayele Solomon a Shark Tank Ayele Solomon prepara el seu vi de mel Bee d’Vine a Shark Tank. (ABC / Shark Tank)

Portant un vol de vins dolços, secs, tranquils i escumosos, Salomó es va presentar al camp Tank Shark Sharks, amb l’esperança d’oferir-li una inversió de 750.000 dòlars per al 20% del seu negoci. 'Va ser bo sortir [i] donar-los alguna cosa que mai havien tastat abans', diu, 'Va ser estimulant'. I amb els vins explicats, degustats i degustats a fons, els taurons van prendre la seva decisió: en un rar acord amb quatre taurons, Solomon va acceptar la seva oferta de 750.000 dòlars per al 40 per cent del seu negoci. 'Té bon gust, es veu bé ... primer vi blanc que m'ha agradat', va dir l'inversor Lori Greiner a l'episodi: 'És com si fos un somni fet realitat. I esteu salvant les abelles '.

Amb la inversió assegurada, Solomon té grans plans. Té l’esperança que els amants del vi i els restaurants de qualitat acceptin els vins de mel com un nou exemplar, sobretot tenint en compte que la manca de tanins de la mel fa que la beguda sigui un bon maridatge. Solomon també espera donar als seus vins una tipicitat més 'varietal', similar a les distincions entre vins tradicionals elaborats a partir de diferents varietats de raïm. Això significa produir vins de mel diferents, elaborats exclusivament amb un tipus de mel, elaborats per abelles que consumeixen pol·len a partir d’un sol tipus de planta. També podria significar l’obtenció de mel de nous locals. 'M'agradaria començar a utilitzar mels més interessants de diferents parts del món, inclosa Etiòpia', va explicar Solomon, 'sobretot si hi ha un component d'ajuda [als petits agricultors]'.




Us agrada sense filtrar? El millor de les begudes de Unfiltered de la cultura pop ara es pot lliurar directament a la safata d'entrada cada dues setmanes. Registra't ara rebreu el butlletí de notícies per correu electrònic sense filtres, amb l’última informació sobre com el vi es creua amb el cinema, la televisió, la música, els esports, la política i molt més.