Mor Bernard Laxer, fundador del Gran Premi, guanyador de la Steak House de Bern

Wine Spectator Gran Premi per la seva carta de vins des de 1981, va morir el 31 d'agost a casa seva a Tampa. Tenia 78 anys.

Inaugurat el 1956, Bern's Steak House es va convertir finalment en una institució de Tampa, coneguda pels seus filets de criança seca, el seu enfocament distintiu per oferir una experiència gastronòmica de primera qualitat i una extensa carta de vins. Va ser un dels primers restaurants a rebre el Gran Premi quan es va llançar el programa.

Nascut i crescut a la ciutat de Nova York, Laxer va militar al cos aeri de l'exèrcit durant la Segona Guerra Mundial i després va assistir a la Universitat de Nova York, on es va llicenciar en publicitat. El 1953, un parell d'anys després que ell i la seva dona, Gertrude, es traslladessin a Tampa, van obrir un petit dinar, Bern i Gert's Little Midway.

El 1956 es van traslladar a una nova ubicació, comprant un bar en un centre comercial de strip a l'avinguda Howard, on van llançar Bern's. (Segons la història, van canviar el nom perquè mancaven de diners i eren capaços de salvar cartes del rètol existent de Beer Haven, de manera que tot el que havien de comprar era un 's.) Al llarg dels anys, van comprar botigues dels voltants i van ampliar el seu restaurant.

Avui tot el que té Berna és gran: la zona de menjador (vuit habitacions amb capacitat per a un total de 350 persones), el menú elaborat (que detalla des del llarg programa d’entrenament dels cambrers fins als bons punts d’ordenar el vostre filet) i els 6.500 - carta de vins de selecció (amb més de 200 disponibles per copa). El restaurant afirma tenir el celler més gran dels Estats Units i actualment té més de 400.000 ampolles emmagatzemades al restaurant i als magatzems propers.

Entre els molts aspectes inusuals del restaurant hi havia el desenvolupament d’una granja privada ecològica per subministrar moltes de les verdures, herbes i fruites del restaurant. Berna, un àvid jardiner interessat en l’agricultura ecològica molts anys abans que fos popular, creia que la granja era una millor manera d’oferir productes frescos als seus clients. També se li va ocórrer la idea de crear una habitació independent - que va batejar amb el nom de Harry Waugh - per gaudir de les postres, els ports, els xeris i les Madeiras després del dinar.

A mitjans dels anys noranta, Laxer va cedir la gestió del restaurant al seu fill, David, que des de llavors ha afegit un altre restaurant, anomenat Side Bern's, i una botiga de vins i licors.

A Laxer li sobreviuen Gertrude i David, així com la seva filla, Julia, i les nétes Ellie i Aimee.

Avui s’ha celebrat un servei commemoratiu. Es poden fer aportacions a un fons fiduciari que s’estableixi a la memòria de Laxer.

--Dana Nigro

# # #